心理學-what-is-psychology

什麼是心理學?心理學如何助我們知彼知己?

很多人對心理學非常有興趣,但往往對心理學的了解卻不是太多。心理學系的學生往往會被認為懂得「讀心術」,或者能輕易從一些微細的行為便能推斷人的意圖或想法。

心理學定義 – 科學的其中一門

事實上,心理學是利用科學化的研究方法去幫助我們理解人的思維,行為與運作模式。很多有趣的心理學研究會顛覆我們對事情的普遍認知,或是一些刻板印象。讓我們用以下例子詳細說明。

心理學應用範例:選擇越多越好(Paradox of Choice)?

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Paradox of Choice 是心理學其中一個應用例子,圖片來源:https://neurofied.com/paradox-of-choice-why-less-more/

假設你要開設一間麵包店,你會為顧客提供多少選擇呢?一般來說,我們都認為選擇理應越多越好,盡量滿足不同顧客的需要,讓他們自由決定購買他們想要的款式。

但是,在不同的心理學研究得出的結果並非如此。研究發現,客人在款式較少的麵包店購買的機會率反而較高。

研究指出,當選項越多的時候,人便會出現選擇矛盾 (Paradox of Choice)。

假設你為顧客提供十個選項,當他選擇了其中一個的時候,心裡會反覆思量剩下九個選項的優點,覺得自己為了僅僅一個選擇而放棄了眾多的可能性;反之,若然一開始的選擇不多,反而能夠促進下決定的過程,因為本來可供選擇的不太多,自然就不會覺得自己錯失太多。

由此可見,為顧客提供簡而精的選項,避免他們因花多眼亂而直接放棄購買才是更適合的商業決策。這便是一個運用心理學角度理解人類的例子。

以心理學理論了解人類 

坊間有很多不同類型的工具或說法讓大家了解自己,例如有人相信性本善(或惡)、星座、九型人格等等⋯⋯但其實上述這些都不是心理學。

讓我們回到剛才提到的選擇矛盾 (Paradox of Choice) 關於麵包店的例子,要證明「提供較多或少的選擇會令人較願意購買」,必須以實際的模擬情境進行實驗(Experimental Method):架設情景模擬兩間分別備有較多及較少選擇的店,透過兩批實驗參加者所作出的實際行為得出數據,再加以整理、分析,從而得出「選擇較少會令人較願意購買」的結論。

心理學如同其他大家所熟知的科學一樣,要得出結論,一樣需要進行實驗。固此,心理學並非空口講白話,而是一套可提供客觀並具有科學背景的理論的學術科目。

心理學研究方式

讓我們再看另一個例子:「長距離戀愛對感情升溫是否有幫助?」一般來說這種問題很容易落入公說公有理,婆說婆有理的狀況。有人會主張小別勝新婚:當情侶雙方不能時常見面時,往往會更珍惜彼此相處的時光,感情會更好;但又有另一種說法認為:情侶之間的關係需要大家投入時間見面相處及了解對方,所以長距離戀愛會令雙方關係變得疏離。這兩種說法各有道理,亦難論誰對誰錯。

要以心理學的方式去研究上述問題並得到實證的話,我們需要找到多對正進行長距離戀愛的情侶,追蹤他們的感情狀況,從而得到實際的數據去驗證並得到結論。由此可見,心理學的研究方式著重實證,與其他字面或理論上的討論大相逕庭。

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心理學的歷史

以上提到的研究方式是如何建立的呢?其實心理學曾經是哲學一部分,主要研究人的心智運作。爾後,一些自然科學的學科,例如物理、化學、生物發展蓬勃並迅速崛起,使得有人開始思考:是否可以將這些自然科學的準確性及可預測性 (predictability) 應用於研究人的行為?這便是心理學的雛型。

現代心理學之父,Wilhelm Wundt 以此為目標,創立首個心理學實驗室,以科學化的方法驗證人在不同環境下如何回應不同的刺激,劃下心理學的重要一頁。

心理學應用的範圍

心理學的應用範圍其實十分廣泛。除了商業、市場推廣、心理治療外,筆者最喜愛的是應用於個人發展。每個人總有大大小小想達成的目標,但往往知易行難,常會感到力不從心。此時心理學的研究便派上用場:試著與朋友分享共同目標,利用社交動力驅使自己行動。舉例來說,相約朋友一起上健身室運動,永遠來得比獨自行動更有動力,令你更易達到計劃中的目標。

經過多年發展後,心理學已經成為一套完備的體系,為不同的範疇貢獻,例如教育、心理治療等等,掌握心理學的理論亦非常有利於理解自己、別人、甚或近期的社會事件。

心理學出路/心理學家的種類

在香港,以心理學爲專業的職業主要有兩種,分別是臨床心理學家和教育心理學家,月薪一般在 $45000 以上。臨床心理學家主要以心理學方法治療精神疾病,而教育心理學家以心理學方法改善學校教育等等。要成爲臨床 / 教育心理學家,需修畢相關碩士課程。而要被這些碩士課程取錄的難度極高,成績要求比 DSE 中的「神科」如醫學、法律等不相伯仲,更人要求個人處事成熟、有極佳的溝通技巧。基本上,初畢業的心理系學生十居其九也不會被這些課程取錄。

除此之外,還有企業及組織心理學家(Industrial & Organisational Psychologist)和輔導心理學家(Counselling Psychologist)前者運用科學理論改善企業績放,如領導能力、同事關係等等;後者則提供輔導性的心理服務,促進個人成長。

心理學入門推介

心理學課程請按此

心理學好書

在此想為各位讀者介紹兩本好書,讓大家能夠多點了解並發掘心理學的樂趣。

象與騎象人 (The Happiness Hypothesis, 作者:Jonathan Haidt) 

作者以心理學的方法去闡釋:人如何變得快樂?有錢就會快樂嗎?這些看似「禪」味十足的人生問題

快思慢想 (Thinking, Fast and Slow, 作者:Daniel Kahneman)

諾貝爾經濟學奬得主,著名的心理學家詳述人的決策過程如何受不同因素影響。

希望各位讀者都能享受到心理學的樂趣,亦能獲益於心理學的應用。

心理學文章

這當然要推介我們的樹洞文集了。

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關於作者

樹洞香港創辦人,致力以心理學、靜觀改善香港人的心理質素。著作《心志訓練——以靜觀學習掌控腦袋的實證訓練法》並與各大媒體撰寫專欄。 開辦公眾課程並爲團體提供培訓服務。演講邀約請按此 個人簡介

Peter Chan 陳健欣

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