「密集恐懼症」?—為甚麼我們都會討厭密密麻麻的斑點?

在近十年來,密集恐懼症(trypophobia)一詞開始流行起來。你有想過自己患上了密集恐懼症嗎?我們口中的「密集恐懼症」泛指我們對於高密度圖案的厭惡。在日常對話中,「密集恐懼症」並非指臨床醫學的精神問題,而只是我們對於這些圖案的反感。由於筆者並非臨床心理學或者精神科的專業人士,本文只會討論一般普羅大眾所說的「密集恐懼症」。為何我們身心健康,仍然會出現這種「恐懼」呢?

甚麼是密集恐懼症?

在望向密密麻麻的圖案,例如寄生蟲傷口、蓮蓬、肥皂泡時,我們都可能會經歷過一種不知道從何以來的噁心感。而有趣的是,這種心理現象並不只出現在小部分的人上,而是一般人都可能經歷這種難以言喻的感受。雖然這現象普遍被公眾稱為「密集恐懼症」,但其實面對密集圖形時我們的反應通常都是厭惡(disgust)而非恐懼(fear)。厭惡和恐懼皆為人的基本情感。如果我們由功能主義的角度研究厭惡和恐懼,探索這些感覺對協助人類生存的作用,我們會發現厭惡和恐懼原來差別甚大。在面對使人恐懼的事情時,恐懼有時會彷彿瞬間接管了我們的身體,這時我們可能會馬上出現戰鬥或逃跑反應(fight-or-flight response),並在電光火石間進入狀態去作出反應,面對危險。厭惡則不同,我們會討厭某些味道、某些人、某些聲音,但這種情感只會使我們感到煩躁,忍無可忍時最多只是會選擇離開,以避開使我們厭惡的事物,但就很少會出現強烈急速的反應。由此可見,我們看到密集圖案時的所經歷的並非恐懼或者驚慌,將此現象稱為「密集厭惡」,好似比較恰當。

人類心理出現密集厭惡的原因

心理學家發現一個心理現象,他們會進一步試圖推敲出這些現象出現的原因。強調心理現象的功能和它們如何會幫助人生存的演化心理學,便是一個心理學家常用到的解釋方向。

其中一個在學術界提及得最多的說法是,密集厭惡是緣於人對寄生蟲或者皮膚傳染病的反感。試想想在大自然中,有甚麼環境會出現密麻得如此誇張的圖形?蟲窩、被大量寄生蟲寄生的腐肉或者植物、被細菌感染且滿佈毒瘡的皮膚等。這些東西都充斥住在遠古時期足以致命的病原體。如果人的天性會傾向避開這些圖形,他們就可以減低因接觸到寄生蟲或者病菌的機會,生存機會大大增加。有一個心理學研究以密集恐懼症患者作為對象,其中一部分要求患者彙報自己的徵狀,最多人有的徵狀包括噁心(33%)、感到不適(27%)和皮膚發癢(20%),皮膚發癢的成因可能是因為密集恐懼症和皮膚有關,側面地印證了這個關於皮膚病的假說(Kupfer & Le,2018)。

另一個說法是帶劇毒的動物例如毒蛇、箭毒蛙等,身上都長有斑斕密集的花紋,密集厭惡的出現可能是因為人類有需要避開這些有毒動物。然而,一項以學前兒童為對象的研究,發現洞孔圖案和有毒動物之間沒有關係,可見密集厭惡和避開有毒動物的天性無關(Can et al.,2017)。雖然研究團隊的結論顯示出密集恐懼症和天性無關,他們沒有否定人會在成長過程中學習到密集圖案和有毒動物的連結,從而發展出密集厭惡。

看到這裏的你,可能會想,為甚麼本來針對傳染病或者動物的反感會擴展成對一切密集圖案的厭惡。其中一個可能性和人類學習的過程有關。在分析事物的關係時,我們可能會犯下過度類化(overgeneralisation)的錯誤。在學習的過程中,我們必須進行一定程度的類化(generalisation),例如我們只需要吃過一次青色的生香蕉,就會知道所有還是青色的香蕉都是未成熟的。如果我們對所有紋路密集的生物產生厭惡感,這可能是一個方便快捷的生存策略。而在過度類化後,我們可能會討厭所有密集的圖案,將所有密密麻麻的斑點都錯認成應該避開的對象,形成對這些圖樣的密集厭惡。

「密集恐懼症」和本文所討論的「密集厭惡」不同,患者可能會生活經歷強烈的苦惱和恐慌。如果你認為你的生活因為密集圖案而出現阻礙,嚴重地損害到你的生活質素,我建議你盡快尋求專業人士的幫助。如果你只是討厭、不願看到相關的圖案,但又沒有太大困擾,這樣就不用太擔心,因為相信很多人都和你有同樣的情況。這就是心理學的魅力,透過科學的方式認識自己。「密集恐懼症」,原來就是這樣一回事。

參考資料

Kupfer, T. R., & Le., A. T. D. (2018). Disgusting clusters: trypophobia as an overgeneralised disease avoidance response. Cognition and Emotion, 32(4), 729-741. https://doi.org/10.1080/02699931.2017.1345721

Can, W., Zhuoran., Z., & Zheng. J. (2017). Is trypophobia a phobia? Psychological Reports, 120(2), 206-218. https://doi.org/10.1177/0033294116687298

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