新冠肺炎會導致精神健康問題?怎麼樣才能解決它呢? 2

新冠肺炎會導致精神健康問題?怎麼樣才能解決它呢?

中國大陸傳染病學專家鍾南山最初預計二零二零年二月八日是新冠肺炎(COVID-19)疫情最高峰的時候,可是到了現在,疫情依然非常嚴峻,虐肆全球,讓人措手不及。人人都希望疫情快點結束。香港雖然同樣都受到影響,但本地確診個案一直維持在國際間的低水平。這有賴於香港人的意識和努力,讓香港能在這席捲全球的嚴峻疫情下努力堅持。現在,不小人都應該意識到,病毒傷害的不僅是身體這麼簡單,經濟及社交都在病毒的攻擊範圍內。那麼,精神健康是否在病毒的攻擊範圍內呢?我希望能通過這一篇文章來跟大家講一講疫情和精神健康的關係。

新冠肺炎如何導致精神健康出現問題?

當新冠肺炎爆發時,我偶爾會聽到有關人半夜排隊搜購口罩、把藥房的消毒用品買光、將超級市場的大米、衞生紙搶購一空等的新聞。我問了一下自己,為什麼這些人會有如此異常狂操的行為呢?

在一個陌生的情況下,人非常容易陷入恐慌和焦慮的漩渦之中。人在慌亂中往往都會失去理智。這是一個動物性的本能反應。人在極度恐慌中作出選擇往往都是錯誤的,而所導致的後果可能比本身更加惡劣。我發現不小人在疫情間都會誤信謠言,無所適從。這個突顯人性盲目的羊群心理。可是,我認為這其實是難以避免的。17年前SARS爆發,人們都人心虛怯。順帶一提,人對這兩次疫症的心理反應大同小異。

以上所說都是在疫情的初期發生。在疫症的中期,部分人士開始會承受不起巨大的心理壓力。他們焦慮過度而出現抑鬱的病徵。抑鬱等精神健康問題影響極大。最嚴重的後果是產生自殺的念頭以及有傷害自己的行為。

Depression can do more harm than the virus itself(抑鬱導致的傷害性比病毒更大)。

新加坡總理李顯龍曾向其國民提醒

香港經歷了數幾月的社會動盪,平息一會兒後,又有傳染力更大的疫症攻擊,人禍天災陸續來。人門所受到的壓力比SARS時更多。現在人們都未看見防疫的曙光,都覺得這漫長的數幾月實在非常難捱。香港人的確診數字繼續增加,社區出現幾次大爆發。經SARS一役,人的警覺性增加,加上網絡發達,真假消息甚囂塵上,令人心惶惶。有人久久不出戶,有人入院接受治療,有人要被隔離。當死亡數字上升,大家的憂慮就雪上加霜,小則會有「適應性障礙」(Adjustment Disorder),大則可能衍生「創傷壓力症」(PTSD)。

香港經歷這麼多事情,經濟必受重創,百業蕭條,特別是零售業、餐飲業和旅遊業,這些行業出現了一個大規模裁員潮。人面對失業或失業的威脅,情緒鬱結,痛苦難受。

長遠的來看,部分人士因為受內外的打擊,可能出現「認知上的偏差」,例如杞人憂天和杯弓蛇影的情意結,對精神健康造成嚴重的隱憂。當日以後再遇上類似的問題時,會重複非理性和過敏的情緒反應。

今天人人的情緒無處發洩,康文署關閉了全部設施,連圖書館都不開,朋友聚餐成為一個禁忌,市面一到晚上八點,人流變得又稀又疏,就如一個死城。香港瞬間變成「抑鬱之都」,人在裏面,很難不染上抑鬱症。

不同組織應如何面對精神健康問題呢?

對此,筆者有一些建議:

  1. 政府應該增加宣傳不同能幫助人們減輕壓力的方法,如靜觀 (mindfulness) 等,並強調受精神問題困擾的人主動求助。
  2. 對於受精神問題困擾的失業人士,除了就業支援和經濟援助外,政府也應該資助他們尋求專業人士的協助。
  3. 政府也應該增加宣傳常見的精神問題病徵,令人們能知道身邊的人是否精神上有問題,從而伸出援手。
  4. 各非牟利機構應主動派出社工前往基層家庭,瞭解他們有否遇到精神健康的問題,並予以輔導。
  5. 各醫療機構除了面對面的心理輔導以外,也應提供一些其他形式的輔導,例如網上輔導及電話輔導等,令害怕感染肺炎的人士有多一個選擇。

個人如何幫助出現精神健康問題的人士?

我們應儘量關心身邊的人,對於有需要的人給予支持和鼓勵。我們身邊可能有朋友甚至乎家人可能因疫情而產生精神健康問題。在一時三刻下我們都可能會因為不知道可以如何處理以上提及的情況而感到困苦。由於大家都不是專業人士,我希望能和大家分享幾個你可以採取的行動。

當你看到家人或朋友心情低落時,你應該細心聆聽,並鼓勵患者慢慢傾訴內心困擾。而且,嘗試注意患者是否有自殺或自毀傾向,如有就馬上尋求專業人士協助。還有,嘗試從言談間讓他們感受到希望,如:「雖然你的問題現時未能完全解決,但我們可逐少逐少化解…」,或者「我會陪你解決問題。」當他們反應冷淡,仍可以清楚表達自己願與他們面對問題的意願。

還有,你可以為精神健康出現問題的人士採取以下的行動。

  1. 了解更多精神健康出現問題的情況。
  2. 鼓勵他們尋求專業人員的協助,甚至主動陪他們一起赴約。
  3. 如果規定藥物治療,幫助他們按處方服藥。我們必須要有耐心,因為他們一般需要幾個禮拜才會有明顯的好轉。
  4. 幫助人士履行日常任務,採取規律的睡眠和飲食模式。鼓勵他們經常運動和參加社會活動。
  5. 鼓勵他們關注積極的方面,而不是消極的方面。

現在疫情危急,我們大家努力齊心抗疫的同時,都要好好照顧自己的精神健康喔!

實用資源

社會福利署

電話︰2343 2255

香港心理衛生會

電話︰2528 0196

參考資料

香港心理衛生會(2018)。《精神健康急救手冊(香港第四版)》。香港︰先進商業印刷。

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樹洞特約作者-Ryan Mak

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