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十二月 16

看得見的味道?聽得見的顏色?- 你是世上4%的「聯覺者」嗎?

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你有試過看見某些字母或數字時,會同時看見某個特定的顏色嗎?或是聽到某些音樂時,會感覺到旋律中味道?這聽起來很像超能力,但你知道世上真的有這類人存在嗎?讓我們一起了解「聯覺者」的世界吧!

甚麼是聯覺?

聯覺(synesthesia)是一種非病理的現象,代表混合感官的罕見能力:當你受到其中一種感官的誘發刺激(inducer)時,會同時引起一種或多種感官的即時反應(concurrent) (Neufeld et al., 2013)。例如「聯覺者」會認為一首歌聽起來是紅色的,即指聲音的刺激會令他們產生視覺的反應。 而這種聯覺也是因人而異的,你或許會認為那首歌是其他顏色、其他味道或其他觸覺,所以世界上有超過 80 種不同的聯覺!

那麼為甚麼人會有聯覺呢?早期學者認為聯覺是有家族遺傳性質的,他們指出女性比男性更普遍擁有聯覺的基因,因此相信聯覺是 X 染色體連鎖遺傳(X-linked)的顯性特徵(dominant trait)(Hubbard & Ramachandran, 2005)。及後,亦有學者提出有些人是得到偶發聯覺(acquired synethesia)短暫性聯覺(temporary synesthesia)。偶發聯覺說明有些人會在大腦受損或後天失明、失聰後得到聯感;而短暫性聯覺指有些人會因藥物影響下出現短暫的聯感 (Rogowska, 2011)。

聯覺的種類

正如上文提到,因為人的感官可以組成不同的組合,所以世界上有多達 80 種以上的聯覺。其中有些比較有趣的聯覺:

  1. 字母 − 顏色聯覺(Grapheme-color synesthesia):當人們看到某個特定的數字或字母時,他們會同時看見某個顏色。例如當數字「 2 」 被放入一堆數字「 5 」中,正常人需要幾要幾秒鐘才能找到「 2 」(圖左);但聯覺者會看到不同顏色的「 5 」和「 2 」,所以他們能即時看到分別 (圖右)。
看得見的味道?聽得見的顏色?- 你是世上4%的「聯覺者」嗎? 1
圖片取於 (Brogaard, 2015)

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  1. 連帶色覺(Chromesthesia):這是一種聲音與顏色的聯覺,指當有些人聽到日常生活的各種聲音或音樂時,他們會看見不同的顏色,有些人更可以看見不同音符的顏色呢。
  2. 詞彙 − 味道聯覺(Lexical-gustatory synesthesia):這是其中一種罕見的聯感,佔大約 0.2% 的人口,是指當聯覺者聽到某些詞語時會感覺到某些特定的嗅覺或味覺 (Simner & Ward, 2006)。例如當他們聽到「足球」,他們可能會感覺到「巧克力」的味道。
  3. 鏡像觸覺聯覺(Mirror-touch synesthesia):這是一種令人「感同身受」的聯覺,當聯覺者看見別人被觸碰時,也會同時喚起他們自己的觸覺,令他們亦感覺被觸碰。早前亦有學者指出鏡像觸覺與同理心(empathy)有相關性,因為影響同理心的共享情感神經系統會在被動觀察中被激活 (Banissy & Jamie, 2007),所以在這些聯覺者或許是比較有同理心,容易理解他人的感受。

「聯覺者」測試:怎麼知道自己有沒有聯覺?

學者 Colizoli et al.(2014)指出「聯覺者」通常會符合一些特定條件,所以不是所有出現聯覺都是 「聯覺者」喔!

  1. 一致性(consistent): 聯覺對於一種感官的刺激應必須有著同樣的反應
  2. 非自願(automatic):聯覺的感覺是不能控制的,你不能控制自己何時產生甚麼反應,而這些感覺亦是自動衍生的 
  3. 有意識(conscious):聯覺可以在沒有外部刺激下有意識地體驗到聯覺。例如聯覺者能在沒有顏色的刺激或提示下看到字母 A 是黃色的 
  4. 有感知的(perceptual):聯覺的體驗是可透過心理生理學的視覺測量(psychophysical visual tasks)或神經影像學(neuroimaging)來量度的
  5. 感知存在的(perceptual presence):聯覺的反應是真實存在的,並非只在腦中聯想出來,而聯覺者亦能清楚分辦聯覺與幻覺的體驗

總結

近年來,聯覺備受大眾關注,甚至有學者指出人人都可能有聯覺,只是強弱程度的分別。有些學者更指出聯覺可能有助提升記憶。因為在不同的聯覺體驗中,一些感官的刺激會幫助我們連繫不同事物,令我們的記憶更深入。但那些我們看似很有趣的聯覺體驗,亦同時令這些「聯覺者」變成高敏一族,所以我們亦未必明白他們的難處。此文帶大家認識了聯覺這種心理現象,若大家有興趣,不妨繼續探討「聯覺者」的世界。

References

Banissy, M. J., & Ward, J. (2007). Mirror-touch synesthesia is linked with empathy. Nature neuroscience, 10(7), 815-816.

Brogaard, B. (2015). Color Synesthesia. Encyclopedia of Color Science and Technology, 1–8. doi:10.1007/978-3-642-27851-8_112-7 

Colizoli, O., Murre, J. M., & Rouw, R. (2014). Defining (trained) grapheme-color synesthesia. Frontiers in human neuroscience, 8, 368.

Hubbard, E. M., & Ramachandran, V. S. (2005). Neurocognitive mechanisms of synesthesia. Neuron, 48(3), 509-520.

Neufeld, J., Roy, M., Zapf, A., Sinke, C., Emrich, H. M., Prox-Vagedes, V., … & Zedler, M. (2013). Is synesthesia more common in patients with Asperger syndrome?. Frontiers in human neuroscience, 7, 847.

Rogowska, A. (2011). Categorization of synaesthesia. Review of General Psychology, 15(3), 213-227.

Simner, J., & Ward, J. (2006). The taste of words on the tip of the tongue. Nature, 444(7118), 438-438.

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Synesthesia. Psychology Today. (n.d.). https://www.psychologytoday.com/intl/basics/synesthesia.


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