潛意識是什麼?

潛意識-unconscious

幾乎所有人都聽過「潛意識」這個字,雖然它不科學,卻擁有巨大影響力。但話說回來,大家也要注意一樣東西,沒有科學根據的東西不一定是錯的,只是科學方法本來就有它的局限性,有些東西是永遠都注定不能以科學方法研究的,例如靈魂阿、頻死現象阿、潛意識這些東西。

佛洛伊德的精神分析學派

佛洛伊德(Sigmund Freud) 的理論學派叫做精神分析學派(psychoanalysis),是那種偏向哲學的博大精深的理論,這個學派中有很多著名的經典人物如榮格(Carl Jung),Erik Erikson,如果沒有記錯Alfred Adler也是這個學派的代表人物。但要注意的是後面那三個人的理論雖然都是精神分析學派,但它們的理論都已經是自成一格。就像少林功夫變化成許多門派一樣。而佛洛伊德自己的理論我們叫Freudian Psychology。

潛意識、前意識和顯意識

Freud的其中一個最著名的理論便是他的意識理論,他將意識定義成三個層級包括「顯意識」(conscious),「前意識」(preconsious)和「潛意識」(unconscious)。至於坊間有個說法叫「下意識」,我認為那應該和「潛意識」的意思是一致的。

顯意識就是我們每分每秒工作、玩手機、和別人談話、做功課等等那個意識層面。有顯意識的人你問他叫什麼名字他會能回答你,你和他互動他也會和你互動,而昏迷了的人便是失去顯意識狀態了。前意識(preconscious)就是你不會每分每秒都運用、但是有需要時你能從那裡拿到資訊。例如你不會每分每秒都想著自己的電話號碼是什麼,但是如果有人問你拿電話,你能把它說出來。我們說這個電話號碼平常的時候就是在你的前意識中。潛意識就是你沒有辦法接觸的意識層面,你沒有辦法把東西從潛意識中提取到顯意識中運用。Freud用著名的冰山一角模型(tip of the iceberg)去形容這三層意識,他形容顯意識就像在水面中浮出的冰山尖角一樣,只佔整座冰山的很少一部份,而其它絕大部份都是潛意識的世界,而我們的行為亦是主要由潛意識控制,人類不具備自由意志(free will)。

舉個例子吧,如果我現在問你,昨天晚上11點37分第15秒看到的影像是什麼,你能回答嗎?答案肯定不能,為什麼呢?因為我們每天接收的大量信息只有很少部份會留在顯意識上,絕大部分全都進入潛意識中。進入了潛意識中的東西並不會消失,而且是永遠都不會消失,只是我們在顯意識中我們無法接觸潛意識的東西,所以我們會覺得自己是「忘記了」。但是佛洛伊德認為我們只要運用適當技巧,是可以把潛意識的東西提取出來的,而其中一個方法便是大家都熟悉的催眠(hypnosis)。催眠這事很玄,它和驚動香港在90年代初期發生的屯門色魔案的破案息息相關,有興趣可以去Wikipedia看一下哦。

作者 – Lo’s Psychology 特約授權轉載  內容或稍作更改

香港大學心理學系哲學博士
Ph.D in Psychology, HKU

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