成功最重要的不是天賦?成長心態(Growth Mindset)和毅力的重要性

成功最重要的不是天賦 成長心態(Growth Mindset)和毅力的重要性

West Point是美國一座精英雲集的軍事訓練學院。要成為正式學員,需通過名為Beast Barracks 的七日訓練課程。這個訓練課程將學員的生理機能、情緒管理和心志能力都推至極限,所以每屆學員都有不少人會中途退出。

問題是:什麼人會中途退出?什麼人可以堅持下來?

心理學家 Angela Duckworth 就此作過詳盡的研究。她量度了超過2000位學員的學業成績、領導才能甚至是體能,這些你會以為和軍事訓練息息相關的能力。結果發現這些因素和學員能否堅持下來其實關係不大。只有一個因素最影響結果:毅力。

Duckworth 研發的毅力量表(Grit Scale) 中,只要某學員的得分是最高的六份一,他比起其他學員完成訓練的機會高足足 60 %,在心理學研究的領域中,如此明顯的差異算是罕見。而且毅力不只在軍事訓練中擔當重要角色,對於學業、事業、甚至人生整體滿意度 都息息相關。

如同任何心理特質一樣,一個人是否有毅力,部份是天生、部份是後天決定的。既然我們得知毅力如此重要,我們可以怎樣訓練毅力?

你可能已經猜到我會說靜觀,而近期的確有研究顯示靜觀訓練可以增強毅力 。可是單單知道靜觀和毅力有關聯是沒有意思的。我們還要了解靜觀增強毅力的原理是什麼,才可以幫助我們使用靜觀作為訓練毅力的工具。但在這之前,先讓我講解一個相關的概念:成長心態(Growth Mindset)

成長心態

放棄做某件事的原因,可能是做某件事很痛苦。例如做健身時,可能因為肌肉酸痛得太厲害,而中途放棄,關於面對痛苦這個問題,我們下一章會詳細處理。但是,有時不是所有放棄做事情都和教人難以忍受的痛苦有關。與很多人學習外語半途而廢,很難想像學習外語的過程中,會有什麼極大的痛苦。

另一個令人放棄的原因,是因為繼續會令自己感覺不良好,或威脅自己對自己的認知。例如如果某人一直學業甚佳,但不知為什麼學習外語特別困難,他就很可能放棄,因為學習的挫敗感會威脅他一直以來認為自己聰穎的認知。

心理學巨擘Carol Dweck 發現人有兩種根本的思維模式,分別是成長心態(Growth Mindset)與定型心態(Fixed Mindset)。抱有成長心態的人認爲能力、資質、技術是不懈努力的結果,反之而言,帶著定型心態的人覺得能力、資質、技術無非是天賦,無論多努力都不會改變分毫。

成長心態族的毅力比定型心態族高很多。因爲仔細想想,兩者做事的目的和看待失敗的態度截然不同。帶著定型心態的人,能量大多放在做自己擅長的事,因為就算再努力都不能使能力進步,何不做點輕鬆的事,證明自己的能力 – 至少令自己感覺良好?做擅長的能確認自己的才華,失敗則意味著自己有些永不能改變的缺點。他們的精力就耗在不斷做自己已經懂做的事,因爲這樣才能證明自己的能力。所以他們不愛挑戰,一遇上難關就打退堂鼓,能力自之而然毫無寸進 – 完全是缺乏毅力的待徵。

學習靜觀活動-心理-哲學

另一邊廂,抱有成長心態的人,已截然不同的態度看待難關。對於他們而言,無須不斷以成功證明自己的能力,因為能力不是肯定的,而是透過努力不斷加強。所以他們也不會視失敗為自己能力缺失的證明,反之而言會視之為一個學習機會。所以他們比較容易涉足新事物,不斷向高難度挑戰,自之而言能力便會不斷進步。而失敗挫折也不容易打到他們,因為個別的失敗不代表自己能力不能改變的缺陷。

讀到這裏,你可能在反思自己是否被定型心態拖累。甚至可能覺得很絕望,因為自己的思維令到自己毅力不足。但其實思維與任何能力一樣,只要透過適當的方法都是可以被改變的(這句句子就是成長心態的例子)。單單認知到成長心態與定型心態,就能讓自己傾向成長心態多一點點。所以恭喜你!你現在比 10分鐘前已經多了一點成長心態。箇中的原因是,很多時候我們都會以為自己的想法是看待事物的唯一方法。現在你認識了兩種心態,下次當有定型心態的念頭出現,例如「算吧。自己的能力不可能做到的了。」你將會意識到,這僅僅是看待事物的其中一個角度,尚有以成長心態看待同一件事物的可能性。最簡單培養成長心態的方法,是念頭辨識(Mental Noting)- 下次當你留意到有定型心態的念頭出現,無論是冥想時或在日常生活中,只要對自己默念幾次「Fixed Mindset, Fixed Mindset」就能提醒自己這僅僅是是一個念頭,並非必定如此看待事物。

靜觀、成長心態、毅力

明白了成長心態後,我們就可以看看靜觀與毅力的關係。先說答案:靜觀之所以能提升毅力,其中一個原因是因為它能促進成長心態,而成長心態能令人迎難而上。

靜觀與成長心態有何相干?首先在上一節我們談到靜觀能助我們善用刺激與反應之間的空間,使自身的性格、行爲模式變得更加柔軟。很多時候說起改變我們都會感到有心無力,感覺目標比天高,不能達成。但不妨細想一下,是目標果真不能達成,抑或是定型心態讓我們作繭自縛?

當然有些時候,目標的而且確不切實際。但更多時候,是我們想到在達成目標以前的障礙,所牽動的情緒、思想讓我們打退堂鼓,而這些念頭往往是片刻而不斷流變的。用英文說情緒,除了“Emotion”之外,還有另一個字“Affect”- 形容的就是這些轉瞬即逝的微細感覺。舉個例子,有個朋友一直想創業,但一想到創業便要拋頭露面,要與很多人接觸,他就覺得有點緊張;在想「如果幹不好怎辦」,於是計劃便告吹了。乘着上一節的討論,我們知道可以單純觀察這些念頭,而選擇不按著它們行動。多數當我們不理會這些念頭,它們便會像“Affect”一樣自然消逝。

當然靜觀不是教你變成木頭人,完全不理會念頭。另一方面,靜觀可以讓你選擇回應另外一些念頭,特別是那些符合你價值的念頭。例如同一個朋友可能會再同一時間想:「如果我創業將會是很刺激的旅程」。通過靜觀他可以選擇讓這個念頭影響自己;而免於另外一些念頭的影響。就是這種選擇的能力,使得靜觀能給予人很大的靈活性。當你漸漸發現原來自己可以對念頭作出反應,自主地控制事情的走向,這種「能控制自己」的感覺就會漸漸加強,讓自己向成長心態進發。

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